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大脑在鼎力支持“刻意练习”
发布时间:2024-06-14     作者:王明宇   来源:科普时报   分享到:


在重复练习过程中,大脑神经网络发生了微妙改变。视觉中国供图


在日常生活中,我们经常会听到“熟能生巧”这句话。然而,在熟能生巧的背后,大脑究竟发生了怎样的变化?今天,就让我们一起探索刻意练习与大脑记忆通路之间的深刻联系。

美国加州大学洛杉矶分校和洛克菲勒大学的科学家们最近进行了一项引人注目的研究,他们的发现不仅证实了“熟能生巧”的古老智慧,还揭示了大脑在刻意练习过程中发生的神奇变化。这项研究成果在最新一期国际科技期刊《自然》上发表,引起脑科学界的关注。

科学家们设计了一个实验,让小鼠在两周时间里反复识别和回忆一系列气味。在这个过程中,他们使用了一种特制显微镜,对小鼠大脑皮层中多达7.3万个神经元的细胞活动进行成像。通过这种方式,科学家们可以观察小鼠大脑在执行记忆任务中的动态变化。

实验结果显示,随着小鼠不断练习并掌握识别气味的技能后,它们的大脑记忆通路发生深刻变化。这些变化主要体现在工作记忆回路的稳定性和自动性。具体来说,随着练习深入,小鼠大脑能更稳定地保存、处理信息,使得它们在执行任务时表现得更加准确和迅速。

那么,这种变化是如何发生的呢?美国加州大学旧金山分校迈克尔·梅策尼奇教授的大脑可塑性研究表明,大脑能通过经验、学习改变其结构和功能。这种现象被称为神经可塑性。美国斯坦福大学神经科学家、科普作家大卫·伊格曼认为,大脑是一个高度可塑性器官,可以根据环境和经验变化不断调整自己的结构和功能。这种可塑性不仅体现在大脑结构上,如神经元之间的连接和突触的形成,还体现在大脑功能上,如不同脑区间的协同工作和信息处理方式的改变。

刻意练习理论是由美国佛罗里达州立大学心理学家安德斯·艾利克森提出的一种学习方法,强调通过专注、有目标和结构化的练习来提高技能水平。刻意练习理论的核心观点是,专家级的技能并非只由天赋决定,而是更多地依赖长期有目的的重复练习。

在刻意练习过程中,大脑的可塑性得到充分发挥。随着深入练习,大脑神经元之间的连接会变得更加紧密和稳定。这种连接的变化使得大脑能够更高效传递和处理信息,从而提高了任务执行的准确性和速度,大脑中的不同脑区间也会形成更加紧密的协同工作关系。这种协同工作的变化使得大脑能够更好地整合各种信息,形成更加完整和准确的记忆表征。

除了上述结构和功能变化外,刻意练习还会对大脑中的化学物质产生影响。一些研究表明,在重复练习过程中,大脑会释放出一些神经递质和激素,如多巴胺、内啡肽等。这些化学物质不仅能提高大脑的学习和记忆能力,还能增强个体的愉悦感和满足感。因此,刻意练习不仅能提高技能水平,还能带来心理上的愉悦和满足感。

大脑可塑性变化告诉我们,学习和训练是提高大脑功能的有效途径,当一件事重复做一万遍时,你就是这个领域的专家了。通过刻意练习,我们不仅记住了知识,而且改变了大脑结构。大脑可塑性也提醒我们,要充分利用大脑的可塑性来应对生活中的挑战和变化。当遇到困难时,我们可以通过积极学习和思考来刺激大脑,从而找到解决问题的方法。

(作者系山西医科大学第一医院神经外科主治医师、中国医师协会健康传播工作委员会委员)


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