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古人类基因组分析表明:维京人群基因“足迹”遍及欧洲
发布时间:2020-10-19     作者:张梦然   来源:科普中国:科技日报   分享到:

  英国《自然》杂志16日发表的一项针对400多例欧洲古人类的基因组分析,揭秘了跨千年的遗传学构成。这一研究显示,正是不同的维京人群影响了欧洲各地区的遗传学组成。

  斯堪的纳维亚人群在历史上著名的“维京时代”(公元750年至1050年)进行的海上扩张,改变了人类政治、文化和人口版图。他们于8世纪至11世纪一直在欧洲沿海和英国岛屿活动,足迹被认为遍及欧洲大陆至北极广阔疆域。

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“维京时代”样本的遗传结构。图源:《自然》在线版 


  为了探究这一时期对人类基因组的影响,此次,丹麦哥本哈根大学研究人员艾萨克·威勒斯勒韦弗及其同事,对来自整个欧洲和格陵兰的442例古人类的基因组进行了测序,时间跨度从青铜时代(约公元前2400年)一直到近代早期(约公元1600年)。

  研究人员发现,在“维京时代”,来自南部和东部的外源基因流入了斯堪的纳维亚。他们还发现有证据证实维京人曾在斯堪的纳维亚以外移动:丹麦的维京人向英格兰移动;瑞典的维京人朝着波罗的海国家向东航行;挪威的维京人迁移至爱尔兰、冰岛和格陵兰。

  不过,他们的基因分析中也包含了与欧洲西部边缘的现今瑞典人群以及东边的现代丹麦人群具有亲缘关系的血统样本。研究人员认为,这些个体来自拥有混合血统的社群,通过跨文化和跨大洲的复杂贸易、定居发生了进一步融合。

  在此次基因分析过程中,研究团队还对来自爱沙尼亚萨尔梅一处墓地的34例维京人个体的基因组进行了测序,并发现了近缘家庭成员参与一次探险的证据——四个兄弟被发现并排埋葬。他们还在数据集中找出了另外两对亲属,但这些有亲缘关系个体的发现地相距几百公里远。结合以上的研究结果,团队认为其可以说明当时的确存在个体的移动迁徙。

  总编辑圈点

  今天的人们对基因序列的测定和分析并不陌生,这一技术早已由实验室走到临床应用,可以精准判断人们所罹患的疾病类型、预测疾病的可能性甚至是一些个体的行为特征及行为合理性。现在,科学家在基因领域的研究越来越深入,基因大数据的积累也越来越多,而古基因分析的加入,为人类遗传学梳理了清晰的发展脉络,对于人类学家来说,古人类测序更是为他们打开了一扇回溯历史之窗。

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