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“吴刚伐桂”伐的到底是什么桂?
发布时间:2020-09-29     作者:   来源:百科知识   分享到:

在我国,桂树与月亮有着不解之缘。古人发现明月中有朦胧的黑影(实际上是地势较低的平原,亦称“月海”),形状像棵桂花树。西汉《淮南子》言“月中有桂树”,以其寄寓美好、吉祥的愿望。这种传说代代相传,桂花树便像嫦娥和玉兔一样,成了月中圣物,人们常用“桂月”“桂轮”“桂宫”“桂魄”来代称月亮。

唐代后还出现了“吴刚伐桂”的故事。传说月中桂树高达500丈,犯了天条的吴刚被罚去砍这棵桂树,谁料此树能砍而复生。经过这么多年,桂树依然生机勃勃,吴刚只能继续这种永无休止的劳动。

那么吴刚砍伐的是人们常说的桂花树吗?回答这个问题之前,我们需要先了解,月桂和肉桂有什么区别。

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月桂不同于桂花,前者属樟科,后者属木犀科,二者相差远矣。月桂属共两种,产大西洋的加纳利群岛、马德拉群岛及地中海地区。其中,月桂这个种的主产地是地中海地区,我国不产,仅在江苏、浙江、福建、台湾、四川、云南等省份有栽培种。作为香料植物,月桂属樟科,是一种常绿小乔木,伞形花序,呈球形,花被裂片4,筒部短,子房1室,胚珠1,果实卵球形。

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为了适应干燥的地中海气候,减少水分挥发,月桂的叶片是典型的革质,表面附有厚厚的蜡质层。正是因为这种特殊的结构,使得月桂叶即便脱水也不会迅速萎蔫。

在古希腊神话中,月桂是属于科学和艺术之神阿波罗的。古希腊人曾把月桂树叶编结成“桂冠”,赠给竞技场上的英雄或有突出贡献的学者,以表达崇敬之意。1615年,英国王室把杰出的诗人称为“桂冠诗人”。但其所用的桂枝、桂叶不是我国原产的桂花树的树枝和树叶,而是用月桂树的枝叶。属于樟科的月桂,也有香气,但绝不同于桂花树的香气,二者不能混淆。

月桂的叶子一揉就有香气,如今,这种植物的叶子经常出现在中餐调味料中——它们的名字叫香叶。

肉桂属樟科樟属,是著名药用植物。

广义上说,肉桂就是樟科樟属一种植物的树皮,包括天竺桂、阴香、细叶香桂、肉桂、柴桂和锡兰肉桂。它们的树皮都可以作为香料,但滋味和用途有些许差异。其中,以肉桂和锡兰肉桂最为重要。狭义的肉桂,就是指中国土生土长的肉桂。西方人惯用的肉桂其实是锡兰肉桂,多撒在咖啡和甜点上。

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其实,肉桂很早就被我国古人发现和使用,只不过最初是作为药物。《神农本草经》认为肉桂“味辛温,主百病,养精神,和颜色,利关节,补中益气……久服通神,轻身不老。面生光华,眉好常如童子”。李时珍在《本草纲目》中也对肉桂赞誉有加。如今,肉桂已成为一种重要的烹饪调料。

肉桂的香料价值很早就被西方人发现了,它也是第一批穿越印度洋来到西方的香料。在西方,肉桂的地位极高。当时,肉桂的价格非常高,对肉桂的渴望和高额的利润,驱使西方探险家走上了对东方世界的探索之路。开始是葡萄牙人,再是荷兰人,最后是英国东印度公司,先后控制肉桂的贸易,并为此进行了激烈的争夺。

桂皮是樟科肉桂(常绿乔木)树的树皮。人们常在大暑节气之前将肉桂树的树皮割裂,立秋后割离,弃去其栓皮层,再切片打碎用之,有温中补阴,散寒止痛之功。现代科学研究表明,桂皮含挥发油及鞣质,能增加人体消化功能,有镇静解热之功效。至于被割了树皮的肉桂树,之后还可以继续生长,不会受到太大影响。

所以,如果真的有吴刚,那么他在月亮上砍的那棵能砍而复生的桂树,应该是肉桂树。

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