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柱状玄武岩
发布时间:2020-09-23     作者:   来源:山西地质博物馆   分享到:

在山西地质博物馆“晋地宝藏”标本园中,有17根形态规则的六方柱状石头摆放在一起。这些规整的岩石,学名叫柱状玄武岩。那么玄武岩是如何形成的呢?这样的玄武岩又是在怎样的力量作用下变成如此规整的六方柱呢?

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柱状玄武岩 来源:山西地质博物馆

玄武岩的中文名引自日文,因日本在兵库县玄武洞发现了这种岩石,所以起名叫玄武岩。它是一种二氧化硅含量较低而铁镁含量较高的岩浆岩,是岩浆喷出或从地表裂隙溢出冷凝形成的岩石。玄武岩是地球海洋地壳和月球月海的最主要组成物质。

玄武岩通常是黑色、灰褐色或暗绿色的。它是一种质地致密的岩石,比重比较大,密度约为3g/cm3,比常见的砂岩、石灰岩、花岗岩都要重。但是当玄武岩含有气孔时,岩块总体密度就会降低。一些多孔的玄武岩甚至可以飘浮在水面上,所以也有人把这样的石头叫作“浮石”。这些气孔是岩浆喷溢至地表冷凝时,其中的气体成分逸散后留下的空洞。

这么坚硬的石头又是怎样被 “切割”成这样规则的六方柱呢?不妨让我们重演一遍它的形成过程:伴随着大地的颤抖轰鸣,火山喷发了,炙热浓稠的岩浆熔岩流不断从火山口涌出并向四处流溢。随着时间的推移,喷出物开始冷却固结。由于熔岩的成分均匀,冷却中心等距分布,中心点连在一起类似等边三角形。在冷却过程中,熔岩向中心不断收缩,边缘发生破裂,最终完全固结,这些破裂面连接起来,就会将岩石切割成六方柱状。其实当你从这些柱子的顶部俯瞰时,就可以发现这种结构和我们生活中见到的泥裂一样具有非常相似的蜂窝状裂纹,又好像一把六方柱形的铅笔一样规整。经过地质学家的研究,这些六方柱状集束排列的玄武岩,其实它的长轴方向是与熔岩流的流动方向垂直的。

玄武岩的用途十分广泛,它的应用除了传统的建筑行业,还是生产“铸石”的好原料。“铸石”是将玄武岩经过熔化铸造、结晶处理、退火而成的材料,它比合金钢坚硬耐磨,比铅和橡胶抗腐蚀。玄武岩还可以制成玄武岩纤维,其性能非常优异,是我国未来发展的四大纤维之一。玄武岩还是修筑公路、铁路、机场跑道所用石料中最好的材料。

玄武岩其实并不罕见,在我国云南腾冲、海南海口、内蒙阿尔山等火山类地质景观区中,都能看到玄武岩及玄武岩柱的踪影。

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