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地球历史的书页——沉积岩
发布时间:2020-09-11     作者:   来源:山西地质博物馆   分享到:

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山西地质博物馆供图

在山西地质博物馆“晋地宝藏”标本园中,有这样一块标本:石灰岩中布满了海百合化石和贝壳化石,像极了一串串铜钱,因此这块标本又被称为“钱石灰岩”。可是,您知道它是怎么形成的吗?

在地球46亿年的演化过程中,地球表面留下了厚厚的地层,像一页页写满了文字的书页,记载着地球沧桑巨变的历史。而这些书页的主体,便是形形色色的沉积岩。

地球表面地势较高的山体岩石,风化后又被水流、风力和冰川等地质作用搬运到地势较低的地方重新沉积形成的岩石,便是沉积岩。现今大陆表面约有75%的面积覆盖着沉积层,大洋底则几乎全部为沉积层和沉积岩所覆盖。

携带有风化物质的水体等搬运介质在前进过程中,从山区到平原,再到湖泊、海洋,由于地势不断变缓,搬运能力逐渐降低,所搬运的物质便陆续沉积下来,形成各种不同的沉积岩。在山区,由于搬运的距离短,磨蚀的时间短,所以常形成粗大的砾岩;到了河流下游、平原及湖泊中,会形成粒度较细的砂岩;海洋中则形成更细的石灰岩、页岩。

虽然形成的地点不同,但这些形形色色的沉积岩都记录着丰富的地球信息,使我们能够准确解密当时的古环境、古气候,而保存在沉积岩中的化石则可以恢复古生物特征。就拿“钱石灰岩”来说,它学名叫做“生物碎屑灰岩”,是华北地区石炭纪晚期最为常见的沉积岩。在它内部保存的大量海百合及贝壳类化石,表明当时海水不深,阳光充足,海百合及贝壳类动物繁盛。这些动物死后,它们的硬壳与海底的灰泥一起,就形成生物碎屑灰岩。而当风暴来临时,强烈的风暴作用将海底还没有固结的灰泥卷起,拍打在海滩上,又会形成竹叶状灰岩。

同样的道理,陆地上形成的沉积岩也充分记录了陆地上的情景。当火山爆发时,沉积岩中便会夹杂有火山物质;当气候炎热干旱时,湖水干涸,湖底暴露地表,泥岩中便会保存有泥裂;当气候适宜时,陆地上河湖遍布,动植物繁盛,砂泥岩中便会保存有丰富的化石,最著名的当数山西地质博物馆“远古物种”展厅中的“华夏植物群”和“中国肯氏兽动物群”。想要了解更多沉积岩的故事吗?快来山西地质博物馆来一探究竟吧!

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