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在国博珍藏里看青铜器的童年
发布时间:2020-07-09     作者:张运   来源:学习强国   分享到:

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中原地区已知时代最早、规模最大、专业化水平最高的夏商冶铜遗址——山西绛县西吴壁遗址出土的矿石(图/国博考古院)

考古学者通常以生产工具为依据,把人类早期的历史划分为旧石器时代、中石器时代、新石器时代、铜石并用时代、青铜时代和铁器时代。

铜和许多金属一样具有美丽的光泽,又富有延展性,可以经过锤炼做成很细很薄的器具。铜器用坏了,还可以回炉重新锻打或铸造,再做成新的器具,是传统的石器不能比拟的。

人们最初只是利用天然出产的纯铜,也就是红铜制造铜器。红铜矿源稀少,硬度有限,熔点偏高,红铜器的发展因此受到限制,主要的生产工具仍然是石器。以后,人们逐渐发现铜多以伴生矿的形式存在,而含锡、铅等金属的铜矿石经过冶炼,可以产生出一种合金金属,这便是青铜。与红铜相比,青铜具有质地坚硬、熔点较低、容易铸造等特性。随着对青铜及铜矿物理特性的逐步认识,人们开始大量地铸造青铜器,青铜器逐渐进入到了生活的各个领域。传统的史学观点认为,青铜器的出现对于社会进步意义重大,常常被认为是进入文明时代的标志之一。以青铜器为主要特征的时代被命名为青铜时代,而此前以红铜器、石器为主要特征的时代被命名为铜石并用时代。

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山西绛县西吴壁遗址出土的冶铜炉渣(图/国博考古院)

由于地理环境及文化传统的不同,世界各地在考古学文化的时代面貌与发展时序上存在较大差异。西亚的部分地区在公元前5000年左右进入铜石并用时代,又在公元前3000年前后进入了青铜时代。中国处于一个相对独立的地理环境,红铜文物稀缺,未能发展出一个以红铜器为主要特征的铜石并用时代。

1975年,甘肃东乡林家马家窑文化遗址出土了一件青铜刀,铜刀由单范铸成,弓背,微弧刃,短柄,具有北方骑马民族青铜器的造型特征。其出土地层的碳十四年代约在公元前3280年-前2740年之间,这是目前所能确证的中国最早的青铜器铸造实例。

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青铜刀,新石器时代 马家窑文化 长12.5厘米,最宽2.4厘米 1975年甘肃东乡林家出土,中国国家博物馆藏

不过,开始铸造青铜器并不意味着已经进入了青铜时代。考古资料证实,从出土青铜刀的马家窑文化到龙山文化时代结束,历时近千年,已发现的青铜制品数量不多,遗址只有二十多处,基本处于约公元前2500年-前2000年的龙山文化时代。冶炼遗址规模都不大,器型也只是镜子、小刀、锥子等形状简单的日常用具,尚未发现青铜容器。从整体看,青铜器在中国出现后,未能得到迅速发展,究其原因,很可能与当时人们的矿产知识不足有关。现已发现的青铜器大多与红铜器同时存在,表明这些青铜器多半不是人们有意识地制造的合金,而是冶炼红铜时,矿石本身不纯,内含锡、铅所致。当时的青铜冶炼技术尚在探索之中。

直到公元前2000年左右的夏文化时期,人们才学会了通过选择伴生矿石来冶炼青铜合金,中国历史才真正进入了青铜时代。至商、周时期,以青铜礼器为代表的中国青铜文明发展到鼎盛阶段。

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乳丁纹青铜方鼎,商前期 通高100厘米,重86.4千克 1974年河南郑州杜岭出土 中国国家博物馆藏

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“颂”青铜壶,西周晚期 高51厘米,中国国家博物馆藏



(本文选自中国国家博物馆编《文物里的古代中国》一书,作者张运系中国国家博物馆副研究馆员。)

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