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你以为只有你爱吃辣吗
发布时间:2020-01-08     作者:   来源:   分享到:

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辣椒,对我们人类而言是一种最常见的蔬菜和调味品。更是那些“无辣不欢”的辣椒迷们极尽追寻的美妙滋味:火热的,刺激的,灼烧的,疯狂的……

辣椒的辣不是来自味觉,而是一种“痛”“热”觉。也就是说,辣椒中含有一种叫“辣椒素”的物质。这种物质能刺激舌头上感觉痛和热的区域,使大脑产生辛辣的感觉。

长期以来,人们认为只有人类才对辛辣食物偏爱有加,而对于其他哺乳动物而言,“辣”则是一种强烈的疼痛信号,它们会敬而远之。但2018年中科院昆明动物研究所的的科研人员发现,一种叫做树鼩的小动物竟然也爱吃辣。那是什么让它们能抵御辣的灼痛?

研究发现,树鼩的辣椒素受体(TRPV1)发生了突变,而这一突变使得辣椒素对树鼩的TRPV1无效,当然树鼩也就感受不到辣椒的“辣”了 。

树鼩的TRPV1发生突变经过了一个漫长的过程。在东南亚地区广泛生长着一种胡椒属植物——芦子藤,芦子藤富含一种很像辣椒素的成分——Cap2,而Cap2让芦子藤也就具有了“辣”的特性。由于树鼩非常喜欢吃芦子藤,因而在长期食用这种美味的过程中锻炼出了吃辣的本领,获得了食用更多辛辣植物的能力和更强的生存适应能力。

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