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海洋雪
发布时间:2019-10-10     作者:   来源:360百科   分享到:

在深海中,由有机物所组成的碎屑像雪花一样不断飘落,称作海洋雪。海洋雪主要由有机物碎屑所组成,起源于海洋上部透光层的有机物生产活动。海洋雪可以被视作深海和底部栖生态系统的基础,因为阳光不能到达这里,深海生物严重依赖海洋雪作为能量来源。

       海洋雪的组成包括:已死或将死的动植物(浮游生物)、原生生物(如硅藻)、细菌、粪便颗粒、泥沙和尘土等。"雪花"(多成团或丝)是较小的颗粒被含多糖的黏性物质粘在一起形成的大的聚集体。这种多糖称作"透明胞外聚合物颗粒"(transparent exopolymer particles, TEPs),是由细菌或浮游生物产生的天然聚合物。随时间推移,这些聚集体直径可长到几厘米,需要几周时间才能飘到海底。

       然而,海洋雪中大多数的有机物不能到达海底,而是在头1000米飘浮过程中,被微生物、浮游动物和其它滤食性动物消费掉。由此,海洋雪可以被视作深海和底栖生态系统的基础,因为阳光不能到达这里,深海生物严重依赖海洋雪作为能量来源。在上层海水中未被消费掉的少量物质进入了海底表面的软泥,进一步被生物活动降解。

       海洋雪目前得到微生物学家的重视,因为上面附着有微生物群落。最近研究发现被海洋雪运输的细菌可能和以前从海底分离出的细菌交换基因。在这样广大的区域里也许存在尚未被发现的适应高压、低温的物种,能够应用于生物工程或者制药。

       海洋雪的产量随光合作用强度和洋流季节性地波动,也就是说春天更大一些,因此一些深海动物的繁殖周期与此同步。

       在全球碳循环中,海洋雪的作用可能在一定程度上减轻温室效应:大气中以二氧化碳形式存在的碳被浮游植物固定,随后以海洋雪的形式被传送到洋底,在很长时间内不会再进入大气。大洋温度的不断上升可能引起海水的进一步分层,并导致深海碳储藏率的下降。


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