来自藻类的新能源
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来自藻类的新能源 (图)

来源:科普中国  发布时间: 2018-03-16 作者:

藻类是一类结构简单、低等、古老的植物。虽说它们其貌不扬,但是多数藻类能制造出大量的碳水化合物,经过发酵处理后,可以转化为乙醇燃料。令人惊叹的是,它还能产出一种生物“石油”,可以用来提炼汽油、柴油、航空燃油等,不仅工艺简便、产油效率高,而且整个过程很少污染空气。可以说,藻类植物与生物燃料“缘分”不浅。美国圣地亚国家实验室的生物燃料与生物能源技术专家安德鲁•克瑞穆说:“藻类植物有产出大量石油的潜能。我们可以利用藻类产出的原油替代一部分生物柴油,未来它们将可以替代更多的生物柴油。”

为了缓解能源紧缺,英国的科学家发明了一项既不复杂、投资也不多的技术,他们将小球藻养殖在一个特制的池塘中,经过一段时间后打捞出小球藻,过滤完水分便直接用在发电厂发电,燃烧后排出的废气又被带到养殖池内。除了在池塘中培育水藻外,广阔的海洋也是藻类繁育的天地,科学家将又长又大的巨藻切碎,发现与微生物混合后产生了大量的可燃气体。此外,科学家发现藻类植物可能会对新能源做出新的贡献,比如一种藻类植物能利用海水、阳光、二氧化碳产生清洁的氢气。

研究发现,从藻类植物提炼油有很多优势:

1.可以通过现有炼油设备从藻类植物产油,并进一步提炼成各种油品;

2.据测算,每英亩藻类植物产油的数量,要比目前作为生物柴油主要来源的玉米多得多;

3.藻类植物对生长环境没有太多要求,可以长在农田边角的露天池塘里,不像玉米那样占用农田;

4.藻类植物能捕获电厂废气中的二氧化碳,有助于减少空气中温室气体的含量。