美宇航局确认火星表面存在流动的液态水
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美宇航局确认火星表面存在流动的液态水 (图)

来源:腾讯太空频道  发布时间: 2018-01-17 作者:

  据美国宇航局消息,由火星勘测轨道飞行器(MRO)提供的强有力的数据表明,目前在火星表面存在流动的液态水。

  根据火星勘测轨道飞行器配备的光谱仪获得的数据,研究人员在火星的神秘条纹上发现了水合矿物。这些暗色条纹表明火星地表随时间变化有流水存在。在较温暖的季节,这些线条的颜色变得更深,表明水流在斜坡上出现,在较冷的季节,这些地表特征变浅。在火星的部分地区,最高温度可以达到摄氏零下23度,此时深色线条最明显。

  之前的观测表明,火星表面的地貌,随着季节的变化,呈现出不同明暗区别,这是水流作用于火星地表的证据。

  我们对火星表面生命的研究,一直在追随着水的踪迹进行,现在,我们终于确定了水的存在。”NASA科学任务主管,美国宇航员约翰·格伦斯菲尔德介绍说,这是非常重要的发现,我们终于可以确认,火星表面存在着潺潺流水。

  这些出现在火星地表山坡的痕迹,也被成为循环坡线”(RSL),通常被认为是证明水存在的重要证据。

  观测表明,只有在黑色地表特征比较宽的时候,我们检测到含水矿物的光谱,也就是说这些黑色地质条纹本身是水合物的来源。火星地表发现水合物,说明在此化学过程中,液态水扮演了重要的角色。乔治亚理工学院卢金德拉·欧嘉在928日在发表于《自然地球科学》杂志的文章介绍了这项研究成果。

  2010年,还在乔治亚理工学院读本科的欧嘉在分析来自MRO配备的高分辨科学成像仪(HiRISE)获得的数据时,首次注意到火星地表的这些特殊特征。高分辨科学成像仪(HiRISE)在火星多个地点,观测到了循环坡线”(RSL)现象。作为这项发现的功臣,配备了六种探测仪的火星勘测轨道飞行器(MRO)2006年起开始其探索火星的工作。

  欧嘉和其研究团队经过对光谱数据的分析,确认其来自化合物高氯酸盐。这是一种水合矿物质,成分包含高氯酸镁,氯化镁和高氯酸钠。这些矿物质可以降低液态水的冰点,在摄氏零下70度的环境中依然可以流动。在地球,自然界的高氯酸盐存在于沙漠中,部分高氯化物可以用来制作火箭推进剂。

  此前,凤凰号好奇号火星登陆探测器都曾在不同位置的火星土壤中检测到高氯酸盐的存在。还有科学家坚信,1970年代的海盗号系列探测器也曾探测到这些化合物的踪迹。火星勘测轨道飞行器(MRO)任务的不同之处在于,它获取的研究数据全部来自火星轨道探测,而非地表探测。

  在火星勘测轨道飞行器(MRO)对火星表面的探索持续了长达数个火星年,这为我们提供了宝贵的能够反映火星地表结构细节的数据,其中就包括根据季节变化的黑色地质线条结构,这是我们确定火星表面存在液态水的重要证据。来自NASA喷射推进实验室(JPL)的科学家里奇·楚雷克介绍说。