生物燃料真的是能源救星吗?
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生物燃料真的是能源救星吗? (图)

来源:  发布时间: 2017-06-22 作者:

    生物燃料几乎与汽车相伴而生。20世纪初,亨利•福特曾计划使用乙醇来驱动他著名的T型车,而早期的柴油发动机也曾使用过花生油。

  巨大储量石油的发现让汽油和柴油的价格大幅降低,在长达几个世纪的时间里都处于低廉状态,人们因而将生物燃料抛诸脑后。然而随着近来油价上涨,以及二氧化碳排放引起的全球变暖问题加剧,生物燃料似乎重新回到了人们视线当中。

  汽油和柴油均属于化石燃料,它们都由动植物在地下埋藏几百万年后形成,因过程漫长而得名“化石燃料”。生物燃料在某种程度上与之类似,但不同点在于生物燃料主要来源于如今人类种植的植物。

  美国大部分汽油中都混有一种生物燃料——乙醇。乙醇兑上水后就是酒精,但它是由深度加工的玉米制成。制造生物燃料的方法有很多种,一般通过化学反应发酵,加热分解淀粉、糖类和其它分子,然后将剩余的产物再精炼,最后制成供汽车使用的燃料。

  全球很多国家都在使用生物燃料,只是种类有所区别。巴西几十年来都用甘蔗生产乙醇,一些车辆甚至能够只靠乙醇驱动。而在欧洲则通常使用生物柴油,这种燃料用棕榈油制成。

  表面上看,生物燃料似乎是人类能源危机的大救星。汽车虽然是大气中二氧化碳的主要来源。但是植物在生长过程中能够吸收二氧化碳,其吸收量与汽车排放出来的二氧化碳几乎相当。而且不同于地下开采出的石油,生物燃料是可再生资源,人类可以通过种植作物来一直生产燃料。

  除此以外,将生物燃料用作飞机发动机燃料,还能解决乘坐飞机带来的碳排放问题。2016年,美国联合航空公司宣布实施一项新计划:将生物燃料列入飞机燃料之中,希望借此减少60%的温室气体排放。商业航运的碳排放量在二氧化碳排放总量中占据着相当大的份额,因此航空公司和环保主义者们都乐于寻找新的燃料来源。

    生物燃料的陷阱

  虽然如此,但事实远非这么简单。在种植此类作物,生产化肥、杀虫剂以及加工制成燃料的过程中需要耗费大量能源。人们不免产生质疑——用玉米生产乙醇所提供的能源究竟值不值得这些前期投入?不仅如此,生产过程中所需的大量能量都来自于煤炭和天然气,所以生物燃料其实并不能抵消掉多少石油。

  而部分环保团体认为,与其将作物制成燃料,还不如将其用作粮食。著名灵长类动物学家珍•古道尔(Jane Goodall )亦警告称,为了生产生物燃料而种植甘蔗与油棕,这种行为对热带雨林造成了毁灭性的破坏。

  许多人认为,在未来使用草和树苗进行生物燃料生产或许是更好的一种方式,因为这些植物中蕴含着更多的纤维素,而纤维素是一种构成植物细胞壁的坚硬物质,植物的大部分重量都来自于它。如果纤维素能转化成生物燃料,将比现在的生物燃料更加高效,其排放的二氧化碳也会更少。