天文学家发现大麦哲伦星云外新的恒星系统
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天文学家发现大麦哲伦星云外新的恒星系统 (图)

来源:腾讯太空  发布时间: 2016-10-29 作者:

由法国国际天文学家团队探测到了一个全新的、非常昏暗的恒星系统,被称作SMASH 1。这个紧凑而昏暗的系统可能是大麦哲伦星云(LMC)的卫星系统。在对麦哲伦星云卫星系统长达多年的探测中,发现与LMC有关的昏暗的恒星系统对麦哲伦恒星系统历史调查(SMASH)来说意义重大。该调查队麦哲伦系统(包括星云本身,麦哲伦桥,以及麦哲伦星流的主体部分)复杂的恒星结构进行了详细研究。
使用的观测工具为美国国家光学天文台托洛洛山美洲际天文台4米口径的维克托-布兰科望远镜上装设的暗能量摄像机(DECam)。他们在2014年1月进行的一次单独的实地考察中,在LMC外围发现了一个新的恒星系统。该系统是通过目测恒星分布而发现的,这些恒星分布状况可能与巨大的红色分支或是主序星对应。不过,要发现这么昏暗的系统可不是件容易的事。为了发现SMASH 1,必须得通过选取颜色正确、级别正确的恒星来排除数量巨大的前景星。
接下来,得用统计方法找出体积虽小,但密度超大的恒星,这是SMASH 1所具有的特性。他们对这些统计方法已经研发了好几年,如今,只需要对它们进行升级,并将其应用到SMASH的观测数据中,以用来发现SMASH 1。研究报告表明,SMASH 1十分昏暗,亮度大约只有太阳的200倍,而且非常紧凑,半径约29光年。位于地球外186,000光年,距离LMC 42,000光年,形成于130亿年前,极度缺乏金属。
研究团队认为,鉴于它的特性非比寻常,SMASH 1可能是LMC的卫星云。该系统似乎受到LMC的潮汐能影响,该能量目前正撕裂SMASH 1。不过,必须得测算出SMASH 1的速度,以确定其与星云的关系。
这是很有可能的,鉴于它与我们之间的距离,以及它正处于LMC的影响范围内。不过,测算出的速度也有可能表明它的轨道与LMC并没有关系。这些结果只能等后续观测来一一证实。尽管天文学家们已经了解了该系统的距离,大小,以及亮度,但关于其动力系统还有许多关键信息尚且不得而知。